martes, 5 de septiembre de 2017

Catástrofes y cercanía

It’s as old as the news itself, expressed in one, perhaps apocryphal Fleet Street maxim like a law of physics: “One dead in Putney equals 10 dead in Paris equals 100 dead in Turkey equals 1,000 dead in India equals 10,000 dead in China”. Probablemente el "valor" de un muerto en China haya subido algo últimamente debido al ascenso de la China en la jerarquía mundial, pero esa suele ser la regla que ya constató Clemente Penalva en su tesis doctoral, siguiendo indicaciones de Johan Galtung.
El ejemplo es de ahora:
Por un lado tenemos que "Harvey has killed an estimated 44 Texans and forced some 32,000 into shelters since it struck, a week ago" y por otro que "In the past few days, more than 1,200 people have been killed, and the lives of some 40 million others turned upside down, by torrential rain in northern India, southern Nepal, northern Bangladesh and southern Pakistan".
No, no es solo cercanía (y eso que Texas cae lejos) aunque es una variable a considerar: también es posición en la percepción del sistema mundial que se tiene, fruto de inercias culturales ("cultural lag", que se llamaba). La idea que tenemos del mundo cambia con menos rapidez de lo que el mundo cambia realmente. Y seguimos pensando que "los de arriba" (sean personas, grupos sociales o países) son más dignos de atención que "los de abajo" (sigo usando las categorías que usaba Goldstein, el fundador del ingsoc en la novela 1984).  Por lo general, "los de arriba" son presentados como algo homogéneo y compacto y, por supuesto, no son objeto de catástrofes, que se dejan para "los de abajo". Ya se sabe que las catástrofes son clasistas. 

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